Ankare David Muir, Norah O'Donnell och Lester Holt på nätverksnyhetsuppdrag när de täcker George Floyd-berättelsen

Nyhetsbrev

Din torsdagspoynterrapport

Vänster till höger ankrar David Muir (ABC), Norah O'Donnell (CBS) och Lester Holt (NBC). (Fotokomposit: Charles Sykes / Invision / AP, Andy Kropa / Invision / AP, Richard Drew / AP)

Under de senaste månaderna har de nationella kvällsnyheterna varit de mest tittade tv-programmen i landet. Nationen har miljonvis vänt blickarna till betrodda ankare Lester Holt (NBC), Norah O'Donnell (CBS) och David Muir (ABC) för att få den senaste informationen om koronaviruset.

Och nu har en annan historia - George Floyds död och följande protester - gripit nationen och gjort kvällsnyheterna lika kritiska som någonsin.

Men att täcka den här historien är inte lätt för kvällsnyheterna. Nyhetssändningarna har bara en halvtimme och mycket av dagens viktigaste händelser inträffar på natten - under timmarna efter att de nya nyheterna sänds.

Vad är uppdraget med nattnyheterna i dessa tider? Jag frågade alla tre stora nätverksankare den frågan. Här är vad de hade att säga:

trump vill avsluta social trygghet

'Vårt uppdrag är alltid att sätta fakta och sätta händelser i sitt rätta perspektiv, men med tanke på den här emotionella känslomässiga och flyktiga karaktären förstår vi alla att tonen är oerhört viktig', berättade Holt i ett mejl. 'Ingen enskild person talar för alla och så gör vi vårt bästa för att fånga så många röster som möjligt och utforska vad som driver den här rörelsen.'

Janelle Rodriguez, NBC News Senior Vice President för ledare, sa till mig: ”Det är viktigt för oss att ta våra tittare till marken där berättelserna händer. Från Minneapolis och Washington, D.C., till nästan alla städer från kust till kust, har det varit viktigt för oss att vara precis där på marken för att höra och berätta historierna om människorna i deras centrum. Det är ett ögonblick varje dag att se en större bild av vad som händer över hela landet och ansluta till mänskligheten i dessa berättelser. ”

Över på ABC kom Muir in på sina vanliga dagar för att förankra helgversionerna av ABC: s 'World News Tonight' eftersom han ville visa nyhetssändarens engagemang för den här historien. Han förankrade också en primetime-special med Robin Roberts och Byron Pitts på tisdag.

I ett mejl sa Muir till mig: ”Jag har alltid trott på att en av de viktigaste sakerna vi kan göra som journalister är att helt enkelt lyssna. Det finns verklig smärta i detta land och vi måste vara en plats där amerikanerna vet att deras röster kommer att höras. Det här är en svår tid och det har varit en långvarig tyngd, flera kriser på en gång, och det kan vi inte dölja för. Tittarna har en förväntan att vi, med stadighet och stor omsorg, kommer att vägleda dem igenom. Jag hoppas fakta, sanningen, oavsett hur hemsk, på något sätt kommer att minska en del av ångest. Kanske kan vi vara en av få konstanter under en ostadig tid. Det är mitt hopp. ”

Och O'Donnell pekade på CBS: s teamtäckning som nyckeln.

'Uppdraget med' CBS Evening News 'förblir detsamma - att ge den mest pålitliga nyhetssändningen den mest uppdaterade informationen,' sa hon. ”Vi har varit med på den här historien från början och ledde med Jeff Pegues på marken i Minneapolis. Under de senaste nätterna har vi också varit live genom vårt västkustflöde och har tillhandahållit uppdateringar på sociala medier, liksom på CBSN, vår 24-timmars streamingtjänst. ”

O'Donnell tillade: 'Vi tror också att vårt uppdrag är att ge våra tittare sammanhang, djup och tydlighet. För att komma bortom rubrikerna har vi pratat med afroamerikanska företagare och präster i Minneapolis, har framträdande framstående afroamerikanska röster, inklusive Smithsonian-regissören Lonnie Bunch och CBS News Specialkorrespondent James Brown, och tittat på historien för att ge ett viktigt perspektiv. Vi tror att detta är ett av de mest följaktliga ögonblicken i amerikansk historia och som Lonnie Bunch berättade för oss är vi vid en tipppunkt. Vi vill att vår publik ska vända sig till oss för nykter, faktabaserad rapportering som hjälper till att ge större förståelse. ”

NBC-ankare Lester Holt, som kommer att vara i Minneapolis för George Floyds minnesgudstjänst idag. (Courtesy: NBC News)

Det kommer att finnas en minnesgudstjänst i Minneapolis idag för George Floyd och de flesta nätverk har planerat en speciell täckning.

NBC kommer att ha direktsändning från 14:00 med Lester Holt i Minneapolis, där han också kommer att förankra 'NBC Nightly News' och vara värd för en timmes special, 'America in Crisis,' som kommer att sändas klockan 22. Eastern på NBC och NBC News NU.

'Minneapolis är där brottet begicks, och det är där rättvisa kommer att äga rum', berättade Holt för mig om varför han åker till Minneapolis. ”Det är också där historien tar sin nästa stora vändning när rörelsen väljer sitt nästa steg. Vi är alltid bättre som en sändning när vi kan skina ljuset på stora evenemang där på marken. I över en vecka har vi hört det passionerade ropet på förändring. Nu vill vi vara där för att se och höra hur dessa rop besvaras. ”

CBS direktsändning kommer att förankras av Norah O'Donnell, som också kommer att förankra 'CBS Evening News' från Minneapolis.

ABC News kommer att ha direktsändning med Linsey Davis och Alex Perez som rapporterar från Minneapolis. Minnesgudstjänsten kommer att visas på ABC och ABCNews.com. Det kommer att finnas ytterligare rapporter om 'World News Tonight', 'Nightline' och 'Good Morning America.'

Barack Obama talade i ett virtuellt rådhus onsdag eftermiddag för att prata om George Floyds död, polisens uppförande och ras. Hans stadshus sändes på både CNN och MSNBC. Det sändes dock inte på Fox News.

Du skulle tro att den enda afroamerikanska presidenten i amerikansk historia som kommenterade ras på kamera för första gången sedan Floyds död skulle vara särskilt nyhetsvärd, och ändå valde Fox News att inte sända det.

Nu, låt oss vara ärliga, du kan argumentera för att vad Obama har att säga inte är av intresse för många Fox News-tittare. Och ändå försökte Fox News 'The Five' kommentera Obamas kommentarer efter att ha sänt ett kort klipp. Så det var tillräckligt viktigt att kommentera, men inte tillräckligt viktigt för att lufta?

ap-stil tillståndsförkortningar 2018

Och för att visa hur löjligt segmentet var, till och med Dana Perino var tvungen att säga att hon inte kunde kommentera Obamas kommentarer för att hon var i luften medan Obama talade.

Fox News svarade inte på förfrågningar om kommentarer om varför Obamas stadshus inte sändes.

(Screengrab, Philadelphia Enquirer)

Jag är alltid tveksam att hoppa på rubrikförfattare. Det är ett tufft, stressande jobb, och jag ser vanligtvis att ge dem fördelen av tvivel. Med detta sagt, slog Philadelphia Inquirer dåligt en rubrik på tisdag.

Många byggnader, fastigheter och företag i Philadelphia har skadats och förstörts de senaste dagarna. I en kolumn , skrev förfrågarens Inga Saffron om den förödande och varaktiga inverkan som förstörelse kan ha på en stad och ett samhälle. Men utskriftsrubriken var otroligt ton-döv och stötande:

'Byggnader spelar också roll'

Vad?! Spelar ut 'Black Lives Matter', förfrågarens rubrik väckte omedelbar kritik.

Ernest Owens, vice vd för tryck för Philadelphia Association of Black Journalists, sa i ett uttalande , ”Genom att samordna det aktivistiska slaget' Black Lives Matter 'för en ton-döv rubrik, motsatte sig (The) Philadelphia Inquirer en redan intensiv nationell konversation om ras. Känslighet för svarta samhällen och läsare just nu mitt i protester mot rasorättvisa borde väga mer än okunniga redaktionella slaglinjer. ”

Rubriken drog inte bara kritik utifrån Inquirer utan bland personalen.

Reporter Melanie Burney twittrade ”Så detta hände @PhillyInquirer där jag är reporter. Jag är generad och papperet borde vara det också. Denna rubrik är stötande och okänslig för vad som händer runt om i landet. Inga ursäkter. #DiversityMatters #NABJ #svartjournalister '

Personalförfattare Amy S. Rosenberg twittrade , ”Den här rubriken är grov, pinsam och stötande. Personalen avslutade precis ett smärtsamt två timmars möte med toppredaktörer. Tack till mina svarta kollegor för allt du gör för Inquirer. Vi behöver fler svarta journalister och vi måste betala dem bättre - löneskillnaderna kvarstår. ”

Reporter Allison Steele twittrade , ”Svårt att förmedla nivån på skam och ilska bland många av oss på Inquirer. Jag är ledsen till mina kollegor och våra läsare för smärtan detta har orsakat. ”

Ray Boyd, utredarens biträdande redaktör för publikengagemang, twittrade , ”Att bygga förtroende hos vår publik är mitt främsta uppdrag på The Inquirer, särskilt underbetjänade färggemenskaper i denna stad. De förtjänar mycket bättre och det måste vi leverera. ”

Redaktionell författare Abraham Gutman twittrade , 'Det här är vad som händer när ett nyhetsrum inte ser ut som den stad det täcker.'

Som svar på en tweet klagar på rubriken Inquirer-chefredaktör Stan Wischnowski twittrade: ”Din kritik är helt motiverad. Denna rubrik borde inte ha publicerats av @PhillyInquirer . Vi har tagit upp detta internt och vi är djupt engagerade i att förhindra denna typ av fel i framtiden. ”

Men det finns mer i den här historien. Efter klagomål om utskriftsrubriken dök upp en ny ton-döv rubrik för samma kolumn online. Den här sa: ”Black Lives Matter. Gör byggnader? ” Den rubriken stod uppe i flera timmar tills den ersattes med: 'Skada byggnader oproportionerligt skadar folket som demonstranter försöker lyfta.'

En redaktörsanmärkning under rubriken lyder: ”En rubrik som publicerades i tisdagens förfrågan var stötande, olämplig och vi borde inte ha skrivit ut den. Vi beklagar djupt att vi gjorde det. Vi vet också att en ursäkt i sig inte är tillräcklig. Vi måste göra bättre. Vi har hört det högt och tydligt, även från vår egen personal. Vi ska. En detaljerad förklaring av hur vi fick så fel här följer senare i dag. ”

Från och med onsdagskvällen hade förfrågaren inte publicerat den förklaringen. Jag förväntar mig att följa upp den här historien senare i veckan.

Fler polisattacker mot pressen de senaste dagarna.

Två journalister från Associated Press (sändningsproducent Robert Bumsted och fotojournalist Maye-E Wong) knuffades av polisen i New York City även efter att ha berättat för dem att de var journalister, som är undantagna från utegångsförbud. En officer sade till en av journalisterna: 'Få ut den (expletiva) här din bit (expletive).' En annan polis sa, 'Jag ger inte en (expletive).'

En HuffPost-reporter twittrade sin berättelse (inklusive video) för att arresteras av polisen i New York, även efter att ha sagt till dem att han var journalist. Christopher Mathias skjutades till marken, förbannades och fick inte hämta sin telefon, som fortsatte spela in och återlämnades till honom av någon som hittade den.

I S: t Petersburg, Florida, hölls två journalister för den Poynterägda Tampa Bay Times (Divya Kumar och Jay Cridlin) kortvarigt av polisen. Kumar slogs ner och fick blåmärken i armbågen.

Journalister som arresteras eller arresteras bör inte vara i fokus för vad som händer just nu. Uppmärksamheten bör vara på George Floyds död, polisens behandling av färgade människor, ras ojämlikhet och svar från myndigheter och ledare.

I en kolumn för Columbia Journalism Review , Skriver Amanda Darrach, ”Vi måste sluta fokusera på oss själva. Journalisten andfådd som beskriver deras eget offer har bli till undergenre av en berättelse som handlar om och bör handla om mordet på George Floyd, dess systemiska orsaker och den kaotiska fientligheten hos en president som fetischiserar våld som begås av de starka över de svaga (från säkerheten för hans bunker). ”

ett liv med tyst desperation

Darrach skriver också - och jag håller med om - att fokus måste förbli på dem som inte kan publicera berättelserna själva.

Vi bör dock inte heller ignorera dessa attacker på media. Jag har skrivit detta flera gånger nu, men om journalister inte är där för att berätta historier om vad som händer, vem kommer då att vara där? Det har blivit ett föredraget ordstäv för sent, kanske till och med en kliché, men detta budskap är sant: ”Först kom de för journalisterna. Vi vet inte vad som hände efter det. ”

Många anställda i New York Times (såväl som de utanför företaget) smällde Times beslut att köra denna op-ed från Tom Cotton, den republikanska senatorn från Arkansas. Cotton förespråkar åberopande av Insurrection Act så att militära trupper kan stoppa det Cotton kallar 'upploppare'.

Motreaktionen på Twitter på onsdagskvällen var ganska het. Sök bara på Twitter efter 'Cotton' och 'Times' och slå dig ner ett tag. Många medarbetare i Times twittrade: 'Att köra detta sätter Black @nytimes personal i fara.'

Basketanalytiker Charles Barkley. (Dennis Van Tine / STAR MAX)

För mig kommer detta att vara en måste-se-TV: TNT kommer att sända en en-timmars liveupplaga av 'Inside the NBA' ikväll klockan 20.00. Östra. Ämnen kommer att fokusera på ras och samhälle. Under normala omständigheter är detta den bästa sportstudioshowen i hela tv. Analytiker Charles Barkley, Kenny Smith och Shaquille O'Neal, tillsammans med exceptionell värd Ernie Johnson, ger några av de mest tankeväckande, underhållande och insiktsfulla kommentarerna inom sport.

De är dock särskilt relevanta när man talar om ämnen som ligger utanför basketlinjen. Jag förväntar mig att det här samtalet ikväll är mycket viktigt för att hjälpa oss förstå var vi är, hur vi kom hit och vart vi går vidare.

Har du feedback eller ett tips? E-posta Poynter senior medieförfattare Tom Jones på tjones@poynter.org .

  • Prenumerera på Alma Matters - Poynters nya nyhetsbrev för pedagoger i collegejournalistik
  • Jobböppningar inom journalistik - Poynters jobbstyrelse
  • Varför det är angeläget att skapa ett inkluderande nyhetsrum under COVID-19: 4 juni kl. Östra - IRE (Investigative Reporters and Editors)
  • Ta den här undersökningen för att hjälpa forskare att förstå hur arbetsrelaterad stress och livshistoria relaterar till journalisters förmåga att göra sina jobb och leva lyckligt. En donation på $ 1 kommer att ges till kommittén för att skydda journalister för varje person som slutför det.

Vill du få den här informationen i din inkorg? Anmäl dig här.