Låt inte ABC: s misstag ge upphov till misstro mot media

Etik Och Förtroende

President Donald Trump svarar på en fråga från ABC News Jonathan Karl under en presskonferens i Vita huset på onsdagen. Presidenten kritiserade Karl och hans nätverk. (AP Photo / Pablo Martinez Monsivais)

Av Peter Adams

När politiker fortsätter att attackera pressens trovärdighet drabbades ABC News av ett självförvänt sår som matar cyniska, vilseledande föreställningar om hur nyhetsmedia fungerar.



På söndag kväll, i en rapport om våld i norra Syrien, ABC: s “World News Tonight ' inkluderade ett videoklipp av en nattmaskingevärutställning vid en skjutbana i Kentucky, med helgankaren Tom Llamas som beskriver det som 'Verkar visa Turkiets militära bombning av kurdiska civila.' Tidigt på måndag morgon, strax före videon visades igen på ABC: s 'Good Morning America , ”Wojciech Pawelczyk, en konservativ politisk aktivist, debunked det på Twitter . Vid middagstid - efter att händelsen var undersökts ytterligare av Beckett Adams (ingen relation), en kolumnist vid The Washington Examiner - ABC News hade utfärdat ett uttalande säger att det hade tagit bort videon och 'beklagar felet.'

ABC News har avböjt att kommentera hur felet inträffade.

In i detta vakuum av icke-information rusade en välkänd spärr av cyniska anklagelser - att det inte alls var ett fel utan en avsiktlig användning av falska bilder för att främja en ideologisk agenda:

Dessa uppsägningar saknar två viktiga saker: För det första finns det inga bevis för att ABC News medvetet förvrängt videon. För det andra är medvetet felaktig framställning av något inte i en standardbaserad nyhetsorganisations intresse.

ny gånger redaktörens avgångsbrev

Att presentera videor och foton i falska sammanhang är en vanlig taktik som används av leverantörer av felinformation - men den är nästan oundvikligen utsatt. Omvänd bildsökmotorer, videoanalysanalysatorer och andra verktyg gör det enkelt för alla att dubbelkontrollera äktheten hos bilder online.

Att medvetet byta sammanhang för ett foto eller en video kan vara effektivt för opportunister som vill få billiga politiska poäng eller få snabba klick för oärliga annonsintäkter - men det är inte meningsfullt för en vanlig nyhetsbutik, särskilt en med så stor publik, att gör det. Oavsett vilken kortsiktig vinst den skulle kunna skörda genom att på falskt sätt använda filmer på detta sätt skulle den snabbt och överväldigande vändas om av den skada som denna strategi skulle göra för sitt rykte när den upptäcktes.

Detta är en bra påminnelse om ett grundläggande begrepp inom nyhetsfärdigheter: Inte all information - inklusive felinformation - skapas med samma motiv och processer. De viktigaste felen och standardöverträdelserna på stora nyhetsbutiker drivs av en önskan att bryta nyheter. Konflikten i norra Syrien, tillsammans med det plötsliga tillbakadragandet av amerikanska trupper från området, är mycket nyhetsvärd - och det är troligtvis det som slutligen orsakade felet.

De berörda filmerna var sensationella, ett klipp som nästan var skräddarsytt för tv - och på något sätt skurna hörn för att pröva det och det kom till luft. Exakt hur detta brott mot standarder hände på ABC kommer inte att vara känt förrän nätverket kommer rent och på ett trovärdigt sätt förklarar vad som hände.

På måndag, en tweet från Ilhan Tanir , en turkisk journalist, påpekade att videon hade varit Delas till Twitter av Ibrahim Melih Gökçek - en turkisk politiker känd för att sprida desinformation - den 9 oktober, den första dagen av Turkiets offensiv mot norra Syrien och hävdade att det visade explosioner av ammunition som hade tillhandahållits av USA till kurdiska styrkor.

På tisdag, en källa i nätverket sa Snopes att filmen kom från någon som påstod sig vara i en ”känslig position” vid den turkiskt-syriska gränsen. (En längre version av maskingevärutställningen i Kentucky gun-serien har varit online sedan 2017 .)

Alla nyheter gör fel, även om den överväldigande majoriteten inte är så allvarlig - och medan korrigeringar är något som varje seriös journalist beklagar och arbetar hårt för att undvika, är de också en stark signal om trovärdighet. ABC måste inte bara vara transparent om hur detta uppmärksammade och skadliga fel inträffade; det måste också förklara vad det kommer att göra för att säkerställa att liknande fel inte kommer att hända igen.

Det faktum att det snabbt korrigerades efter det att det ropades ut är ett bra första steg: Även om det inte vred den skada som gjorts, och inte betyder att människor ska sluta kräva svar, var korrigeringen - med åtföljande ursäkt - positivt tecken på att nätverket inte använde filmen med avsikt att vilseleda.

Inget av detta är avsett att ursäkta ABC: s bortfall i standarder eller låta nyhetsuppdelningen gå ur spel. Men det lyfter fram behovet av att undvika fallgroparna med att anta cyniska, konspiratoriska förklaringar för denna typ av incidenter - nämligen de försvagande uppfattningarna att trovärdig information inte finns; att allt vi ser, läser och hör är en taktisk manipulation; att allt bara är tillverkade berättelser och ideologisk snurr.

Att omfamna det perspektivet förseglar oss inte bara från de mest trovärdiga informationskällorna som finns, det spelar rätt i händerna på människor som använder en sådan taktik som deras aktier i handeln - de som vill att vi tror att fakta inte finns, och att ingenting någonsin kan tros.

Peter Adams är News Literacy Projektets senior vice president för utbildning. Han är medförfattare till Sikt , NLP: s veckovisa nyhetsbrev för lärare, som granskar senaste exempel på felinformation och erbjuder undervisningstips och diskussionsanvisningar.