En kalifornisk tidnings väg till överlevnad är en innovativ ”medlemsplan”

Business & Work

'Antingen går papperet i pension när vi gör det, eller så måste du hjälpa oss.'

(Foto av Ron Reason)

IDYLLWILD, Kalifornien - Det har varit ett tufft år för tidningsindustrin, med hundratals jobb förlorade hos stora förlag som Buzzfeed , HuffPost och Gannett , vars yxa faller särskilt hårt på vissa mindre amerikanska marknader som redan skrapar för anständig nyhetstäckning. Gemenskapsnyheter dör, eller så går berättelsen för många.

Efter årtionden har jag jobbat med stora och små tidningar, jag kan inte hjälpa det - mitt öga riktas mot lokala tidningskiosker och lådor när jag reser landet. Således väcktes mitt intresse tidigare i år under lite stillestånd i denna idylliska bergsstad, lite mer än en timme uppåt från Palm Springs. Vid utcheckningen av en lokal livsmedelsbutik ropade Idyllwild Town Crier till mig, het av pressen till ett förmånligt pris på $ 1.

chuck norris när dog han

På 16 sidor med bred ark den veckan jag besökte slog tidningen mig som friskare och mer engagerande än de Gannett-dagböcker som jag har hämtat under de senaste månaderna när jag besökte kunder som publicerar på samma marknader. (Den chockerande anemiska banbredden som antagits av kedjans bredblad gör ingen tjänst för att bedöma pappershälsan.)

De Town Scream skryter med några seriösa nyheter från Kalifornien gjort rätt, i en hyperlokal skala: bostads- och kommersiell tillväxt, löpeld och skogsbruk, turism, krukindustrin, vattenförvaltningsdistrikt. Sammantaget håller tidningen sitt öga på åtta offentliga byråer. Visst, det profilerar folk om staden och listar saker att göra, men det tar sin vakthundroll på allvar.

Per folkräkningen 2010 har Idyllwild-Pine Cove-området (två små angränsande samhällen som vanligtvis samlas ihop) en befolkning på 3 874, även om antalet sannolikt hoppar med minst några tusen på sommaren. Staden stöder massor av turism och deltidsboende - pensionärer och friluftsfolk och andra som gillar bergslivet.

Town Crier är inte det enda engagerande eller stabila veckotidningen där ute, långt ifrån. Men jag blev intresserad av att lära mig att det kan vara en av endast ett fåtal som har använt sig av en innovativ ”medlemskapsmodell” för att hålla sig flytande.

Becky Clark har varit redaktör och utgivare för Town Crier sedan 1996. Hon och hennes man Jack köpte tidningen i juni 2013 och blev medförläggare (han är också generalråd, hon är fortfarande redaktör).

I augusti 2017 insåg de att de inte skulle göra det på enbart prenumerations- och annonsintäkter, och ringde ett samtal till samhället: ”Antingen går papperet i pension när vi gör det (och snart), eller så måste du hjälp oss ut. ”

De började sälja 'medlemskap' i tidningen - liknande, kanske, till en offentlig sändningsfond - och fann snabbt en solid grund. Medlemskapsnivåer varierar från $ 100 per år för Sustaining Readers (ersätter den tidigare årliga prenumerationsavgiften på $ 29 för 52 nummer, inklusive porto) upp till $ 1 000 eller mer för Heroes and Angels-nivåer.

Jag kontaktade Clarks via e-post för att lära mig mer om denna strategi, som de säger att de inte känner till någon annanstans i landet, och deras förhoppningar om tidningen i framtiden. Jack berättade också varför han tror att hans modell inte skulle vara lämplig för alla tidningar som kämpade där ute.

Ron Orsak: Du publicerar regelbundet uppdateringar om den ständiga tillväxten av ditt medlemsantal, men kan du berätta var du står idag?

Jack Clark: Vi är 744 aktiva medlemmar (juli 2019), jämfört med 648 den 1 september 2018, vilket var vårt ettårsjubileum för medlemsmodellen. Naturligtvis har några av våra ursprungliga medlemmar inte förnyats (eller inte förnyats ännu), men mer än det antalet helt nya medlemmar har gått med, därav nettovinsten. Långt ifrån att medlemskapet faller av som med en nyhet som slits ut, kommer vi faktiskt att uppleva en sund nettoökning av aktivt medlemskap i år, kanske 17 till 18 procent.

Tro det eller ej, de flesta av våra medlemmar (cirka 55 procent) har inte primärhem här uppe. De har andra hem, eller VILL ha andra hem, eller vill bara gå i pension här någon gång, eller så älskar de bara att besöka tillräckligt för att få ett medlemskap.

Känner du till många andra tidningar som har drivit en modell som denna?

(Foto av Ron Reason)

Nej. Vi känner till ideella organisationer som har gjort detta, och vi känner till en tidning i småstäder som 'publicerades', men vi känner inte till en annan liten stad, 'vinstdrivande' tidning som har provat detta. Vi känner inte att en ideell tidning skulle fungera bra här - två många fraktioner av särskilt intresse skulle göra vad de kunde för att ockupera och kontrollera styrelsen.

Förutom att du vill hålla tidningen igång via medlemsmodellen letar du också efter nya ägare som antagligen skulle behöva hålla den modellen igång också. Vilka är dina förhoppningar och utmaningar för den sökningen? Vem är din idealiska kandidat?

Vårt första mål är att hitta någon som på allvar vill hålla en riktig tidning igång för vårt samhälle, och som kan göra det. Som vi har sagt flera gånger på tryck: ”En tidning är en community vakthund som publicerar det dåliga med det goda. Den varnar för fara, ger råd om möjligheter, utmanar auktoritet, berömmer prestationer, undersöker oegentligheter, förundrar sig över konst, firar liv och publicerar sina läsarbrev. Om en publikation inte gör alla dessa saker kan det vara något annat, men det är ingen tidning. ' Vi har åtta lokala offentliga myndigheter här uppe som ingen övervakar förutom Town Crier. Vi har varit tvungna att göra en tuff, aggressiv utredningsrapportering om två av dem de senaste åren. De nya ägarna måste vara redo och villiga att ta allt det där.

Naturligtvis vill vi ha människor med tidningserfarenhet. För många människor där ute 'har alltid drömt om att äga sin egen tidning.' När de köper en och får reda på hur mycket tid, arbete och huvudvärk som är involverade, har de köparens ånger och vill ha ut. Vi vill att människor som känner till verksamheten och är i stånd att anta Town Crier för att hålla det rullande - vi hoppas med sina egna förbättringar.

Washington post berättelse på trumf

Nya ägare måste också ha förmågan att kunna hålla den i drift under eventuella nedgångar. Årets tre första månader går ganska långsamt. Men vi har inte behövt lägga till kapital i tidningen på ungefär tre och ett halvt år nu - en enorm förbättring under de två första åren av vårt ägande. Och medlemskapsmodellen gav oss verkligen ett stort uppsving från nästan två år sedan, vilket gjorde det möjligt för oss att möta utgifterna och betala redaktören (min fru, Becky) lite över en minimilön för första gången. Vi anser att detta var en viktig punkt för att kunna locka nytt ägande. Vi hör regelbundet att våra läsare räknar med att vi hittar rätt köpare för Town Crier.

Du öppnar dina veckovisa nyhetsmöten på onsdag morgon för allmänheten. Kan du beskriva ditt intresse, entusiasm eller närvaro?

Det kommer att finnas någonstans från åtta till 16 ordinarie läsare vid ett visst nyhetsmöte. Cirka åtta till nio personer verkar aldrig missa. De var villiga att delta på onsdag 08:30 nyhetsmöten även när vi höll dem i trånga kvarter på vårt kontor. Idyllwild-biblioteket har nådigt tillåtit oss att använda deras mycket mer bekväma omgivningar. De är alla intresserade av att diskutera den aktuella frågan, som också kommer ut på onsdag morgon (även om den är daterad torsdag), och de är mycket intresserade av vad vi redan planerar att täcka för nästa nummer.

Vad får du ut av det här offentliga mötet som du annars inte får, säg via e-posttips, chatta runt i stan, etc.?

Vi får fortfarande e-posttips och det finns fortfarande chatt runt i stan, men det mesta är okontrollerat rykte. När någon tar upp något ansikte mot ansikte i ett nyhetsmöte får vi omedelbart svar från de andra närvarande. Ibland utvecklas nyheter från dessa samtal. Nyhetsmötena används som ett fordon av människor som verkligen vill att vi ska titta på något. De berättar vad folk i stan är mest intresserade av att veta om. Vi får också feedback om berättelser som vi har publicerat samt kommenterar berättelser som vi tänker publicera. Ju bättre vi känner till samhällets människor, desto bättre kan tidningen tjäna dem, desto bättre kommer papperet att uppskattas av samhället. De talar om ”vår tidning” och vi tror att de offentliga nyhetsmötena främjar den känslan att det är deras tidning.

Du har nyligen sett en ökad reklam. Till vad kan du tillskriva det?

Vi gör en veckokolumn om vårt medlemskap och listar ofta våra medlemmar efter namn (om de inte har begärt anonymitet). Vi tror att annonsörer blir mer och mer imponerade av antalet människor som är tillräckligt intresserade av vårt samhälle för att ta ut medlemskap. Upptaget har varit långsamt och gradvis hittills, inte överväldigande.

Förutom ditt medlemsnummer, skulle det vara fantastiskt att lära dig din nuvarande cirkulation såväl som stadens befolkning (och om det finns en stor bump i det antalet under sommars turistperioden).

Vi skriver ut 2100 papper varje vecka. Vårt upplag löper runt 1 900 till 2 000 varje vecka. Idyllwild själv har cirka 3 300 personer. Men vi betjänar också områdena Pine Cove, Mountain Center och Garner Valley - totalt kanske 5000 personer i alla åldrar. (Kanske bara cirka två eller tre tusen familjer, även om jag inte har sett en undersökning om det.) Vi har tunga turisthelger under de kallare månaderna, särskilt när det precis har snöat. Och helgdagar - tacksägelse, jul, nyår, presidentens dag, minnesdagen, den stora fjärde juli samhällsparad och arbetsdagen - är stora bland turister.

vad är cs-gas tillverkad av

Men vi är mestadels en sommartids turistgrupp, så ja, det är en stor stöta på sommaren. Vi har vandringsleder i alla svårighetsgrader, bergsklättring, bara gå utomhus - eller helt enkelt utforska staden Idyllwild. Turismen har ökat enormt under de 33 år jag har varit här. Under våren-sommaren-hösten svänger vanliga helger ofta i centrum. Vi har väldigt få kedjeföretag, inga kedjerestauranger, men väl mer än ett dussin riktigt bra enskilda restauranger och kaféer.

Jag tror att jag kanske skulle tillägga att jag tvivlar på att vår medlemsmodell skulle fungera för alla samhällstidningar. Medlemskapsmodellen var praktiskt taget en sista utväg för oss efter att ha försökt en mängd olika metoder för att öka reklamen, varav ingen fungerade. Det visar sig att vi hade folks förtroende och goodwill långt innan vi gick in på medlemsmodellen - vi blev båda förvånade över hur mycket god vilja vi tydligen hade med folk både på och utanför kullen. Mycket glädjande.

Men jag skulle till exempel inte vilja rekommendera denna medlemskapsmetod till en nystartad communitytidning. Jag tror att tidningen först måste ha samhällets förtroende, goodwill och intresse.

Ron Reason tjänade som Poynter-fakultetsmedlem och chef för seminarier, publicering och forskning för visuell journalistik 1995-2000. Han tjänstgjorde 2015 som Pollner Distinguished Professor vid University of Montana School of Journalism. Han kan nås på ronreason@gmail.com. Hans blogg, Design med anledning , har hundratals fallstudier, tips och idéer för redaktionell publicering.