En Wall Street Journal Pulitzer-vinst ger stolthet - och lättnad - över deras arbete som exponerar hush-money-betalningar

Rapportering Och Redigering

Från vänster: Jennifer Forsyth, Rebecca Davis O'Brien, Michael Siconolfi, Michael Rothfeld, Rebecca Ballhaus, Joe Palazzolo, Nicole Hong och Ashby Jones firar The Wall Street Journal's Pulitzer-seger för National Reporting. (Stephanie Aaronson / The Wall Street Journal)

På sjätte våningen i deras mittkontor på Manhattan samlades Wall Street Journal-teammedlemmar runt Page One-avdelningen och väntade på hur deras “Trump Hush Money” -serien gick under Pulitzer-priserna 2019. Deras kategori, National Reporting, skulle snart tillkännages - när plötsligt en jubel gick upp över kontoret och lämnade dem förvirrade.

Sedan, deras TV levererade resultatet på en liveströmning som visade sig ha gått 30 sekunder efter: Journal hade vunnit. Jublet sprids över hela golvet.



Det var det sista lilla mysteriet kring medieindustrins reaktion på Journalens dominans av berättelsen om betalningar till två kvinnor under presidentvalet 2016 på Donald Trumps vägnar. Kvinnorna - vuxenfilmstjärnan Stormy Daniels och den tidigare Playboy-modellen Karen McDougal - hade hotat att publicera, i ett fall via National Enquirer, och skada rapporter om påstådda utomäktenskapliga affärer med den dåvarande kandidaten. Konstigt nog, enligt personalen, skoporna hade inte vunnit några andra journalistkonkurrenser fram till Pulitzers, även om de hade citerats som finalister i andra priser.

'Jag vet inte om det gör det sötare' att deras första pris var en Pulitzer, berättade en av de ledande reportrarna, Joe Palazzolo, till Poynter i en telefonintervju strax efter tillkännagivandet. Hans huvud ringde fortfarande av 'total jubel', när han beskrev kontorsreaktionen, verkade det som om det inte fanns något mysterium alls.

I samtal efter tillkännagivandet delade undersökande redaktör Michael Siconolfi, tillsammans med Palazzolo och ledarreporter Michael Rothfeld, sina tankar om det arbete som gått in i täckmantel. Det är arbete de fortfarande bedriver, säger de, eftersom utredningar av potentiella valrelaterade kränkningar fortsätter i södra distriktet New York.

bilder på rävnyhetsankare

”Jag ger reportrarna all kredit; de var det som slog allt detta, sade Siconolfi. ”De tog på sig att konspirera med varandra för att komma till botten i varje utveckling. Jag har sällan sett reportrar anta så mycket kamratskap, vara så respektfulla mot varandra och generösa med bylines och källor. ”

Siconolfi pekade på tre inhemska tidskriftsbyråer som delade tungt i täckningen genom de många månaderna av rapporteringen. Rebecca Ballhaus ledde jakten på många Washington-rapporteringsvinklar. Och i Boston bidrog Mark Maremont betydligt, liksom Alexandra Berzon i Los Angeles - båda med utgångspunkt från tidigare erfarenheter som intervjuade presidentens dåvarande advokat, Michael Cohen. (Siconolfi sa att journalisterna ursprungligen gick under det informella namnet 'Team Cohen' i de inledande faserna av att arbeta tillsammans.) Andra stora bidragsgivare i New York-byrån inkluderade Nicole Hong, Rebecca Davis O'Brien och Lukas Alpert och redaktörer Ashby Jones och Jennifer Forsyth.

Palazzolo kom ihåg den första viskningen 2016 om utbetalningar till kvinnor som kommer till tidskriften i ett tips som hörs av hans direktredaktör, Jones. Och till 2018 tvingade varje tidnings exklusivt bindande betalning närmare presidenten andra att följa tidskriftens ledning.

På frågan om de största pauserna i historien citerade Rothfeld två.

”Den första stora pausen var att få information om att det var Michael Cohen som hade betalat Stormy Daniels, för det var en direkt länk till Trump. Det andra stora avbrottet var att kunna koppla presidenten direkt till systemet - efter att han hade förnekat det i flera månader. ”

Den största lektionen för allmänheten från berättelserna, tillade Rothfeld, att president Trump 'hade dessa hemligheter, och detta var en taktik som syftade till att beröva amerikaner information under kampanjen. Och vi kände att det var nyhetsvärt för människor att veta hur de fungerade. Vi fick många läsare som tackade oss för täckningen ”, medan andra kritiserade tidskriften för att sjunka ner till National Enquirers nivå av skandal-mongering.

Han skrattade: 'Naturligtvis var det National Enquirer som gjorde det motsatta när de försökte hålla det tyst.'

Medan Pulitzer citerade tidningsberättelser som började i januari 2018, noterade Siconolfi att den första exklusiva tidskriften hade kommit före valdagen 2016.

Annanstans i media - och från vissa röster i tidskriften - hade kritik av tidningens övergripande Trump-täckning varit, och vanligtvis med fokus på dåvarande redaktör Gerard Baker, som sågs som mjuk på presidenten. Naturligtvis gjorde Journalens ägande av Rupert Murdoch, sedan 2008, dess rapportering misstänkt i vissa ögon. (Kontroversen täcks väl av Paul Fahri i Washington Post .) Men Siconolfi, Palazzolo och Rothfeld berömde alla Baker, och hans efterträdare Matt Murray, för att stödja hysj-pengarna. Det var aldrig någon känsla av push-back från Murdoch, sa Siconolfi.

Alla tre journalister uttryckte besvikelse över att journalisters journalister John Carreyrous bok 'Bad Blood' från 2018 inte var bland finalisterna för General Nonfiction. Priset gick till Eliza Griswold för 'Amity and Prosperity,' om en familj från Appalachian som hanterar miljöförstöring från oljebrytningsindustrin. Ett av de senaste årens pussel vid tidskriften har varit varför Carreyrous rapportering 2015 och 2016, där han avslöjade bedrägerier hos det högt spionerade medicinska diagnostikföretaget Theranos, och rollen som den karismatiska grundaren Elizabeth Holmes inte hade vunnit en Pulitzer.

vilken händelse markerade slutet på Vietnamkriget

Men Siconolfi sa att besvikelsen kort glömdes igår - åtminstone för tillfället - i firandet av National Reporting-priset. Tidningens intensiva arbete med att utveckla bevis för hemliga betalningar under ett val var ”ett historiskt ögonblick inom journalistiken”, sade han. 'Och dessa reportrar grep detta ögonblick och fick allt ur det.'