Vad du ska göra när din karriärväg är okänt territorium

Business & Work

(Sara O'Brien)

kille i en buffeldräkt

Masuma ahuja är en frilansjournalist vars arbete har presenterats på CNN, Vice och BBC. Hon skriver också en bok om flickvän runt om i världen baserat på sin serie i The Washington Post's The Lily. Ahuja tog examen från Poynters Leadership Academy for Women in Digital Media 2015.


Varje gång jag blir ombedd att skriva en biografi på 150 ord fryser jag.



Mitt yrkesliv har haft många iterationer, allt från att lansera nyhetsredaktioner på Snapchat och Kik till att täcka politik och bryta nyheter med röstmeddelanden och senast rapportera och skriva en bok.

I flera år i början av min karriär var jag helt enkelt internetbarn. Jag började arbeta i stora, äldre nyhetsredaktioner. Vid mina första jobb var mina titlar flytande, mina uppgifter ospecifika. Jag definierades främst av det faktum att jag visste hur jag skulle internet. Utbudet av mina ansvarsområden inkluderade att hjälpa äldre reportrar att rensa deras cache och övertyga etablerade redaktörer att ladda ner Snapchat.

Dessa nyhetsredaktörer gav mig en solid grund för att lära mig och förstå hur jag gör journalistik bra.

Men det faktum att jag var en digital person innebar att min väg skilde sig från de reportrar jag arbetade med, satt nära och såg upp till. Eftersom jag inte ville skriva för tryck eller producera för TV satt de tillgängliga alternativen ofta vid skärningspunkten mellan strategi, redigering och programmering - att hitta sätt att ta befintlig journalistik och lägga den på nya platser.

Men det jag älskar att göra bäst är att rapportera och berätta historier. Jag använder ofta internet och teknik för att hjälpa mig att göra det bättre, men journalistiken är kärnan i det jag gör.

Min väg har varit slingrig och inkluderat många oväntade svängar, men här är några lektioner om att rista din egen väg som jag har lärt mig under vägen.


Denna artikel dök ursprungligen upp i ett nummer av The Cohort, Poynters nyhetsbrev för kvinnor som sparkar röv i digitala medier. Gå med i konversationen här.


1. Gör det du vill göra nu.

Jag har alltid gjort två jobb: det jag har och det jag vill ha. Det förstnämnda för att jag fick betalt för att göra det, det senare för att jag ville visa att jag kunde göra det.

Till exempel, på CNN, medan mitt jobb officiellt innebar att arbeta på nya plattformar, slog jag också och skrev presentera berättelser om den mänskliga effekten av politiken . Jag ville bevisa att jag kunde vara reporter inom fältet, och så småningom hjälpte dessa klipp mig att placera mina första berättelser från fältet.

Det finns kraft att ta tyglarna. Lam Thuy Vo, en seniorreporter på BuzzFeed som har rapporterat och berättat historier över medier med data och video och ord, instämmer. 'Det finns en kraft i att inte vänta på tillstånd', sa hon, 'att människor ska ge dig jobbet för att göra det innehåll du vill ha.'

Vi behöver erkännas för att anställas för de jobb vi vill ha, men vi behöver inte extern validering för att vara de filmskapare och reportrar och podcasters vi vill vara.

'Kom ihåg att ingen kommer att ge dig tillstånd att vara den person du vill vara', samtyckte Alex Laughlin. Alex är en vän och tidigare kollega som har gjort mycket journalistik och gjort mycket internet. Hennes officiella titel är producent på Transmitter Media, men hon har producerat och värd podcaster , skrivna berättelser, skapade en Slack-gemenskap , byggda robotar och mer. Hennes karriärväg är ett exempel på att svänga graciöst och snälla nya roller på ett sakkunnigt sätt.

2. Gör en lista över saker du gör. Den listan är ditt jobb.

Jag gillar inte substantiv som jobbtitlar. Kanske är det bedrägerisyndrom. Kanske är det faktum att jag aldrig ansågs vara 'en riktig reporter' trots att jag gjorde den verkliga rapporteringen. Kanske är det faktum att jag försöker ändra definitionen av ord så att de inkluderar människor som jag.

Jag föredrar verb - ingen kan argumentera med det du redan har gjort. Det är svårt att argumentera med det faktum att jag rapporterar och berättar historier, att jag skriver och redigerar och producerar. Även om jag inte passar den mest tänkta definitionen av reporter, producent eller redaktör.

kvarter från det vita huset

3. Använd dina sidoprojekt för att spela.

Du behöver inte tjäna pengar på dem. de behöver inte vara på jobbet. Men de är ett sätt att utforska nya utrymmen, att hitta lågtryckssätt att experimentera på. Det mesta av mitt mest kreativa och banbrytande arbete har gjorts på sidan av mitt 'riktiga jobb.'

Till exempel, långt innan jag använde engångskameror för att skapa flera länder, multimedieprojekt om moderskap på CNN , en vän och jag gjorde en Tumblr med våra egna engångskamerafoton. Och månader innan jag använde röstmeddelanden för att täcka efter USA: s presidentval 2016 , Jag sätta flygblad runt New York City med ett telefonnummer och ber folk att dela sina kärlekshistorier.

'Det är mina sidoprojekt som hjälper mig att ta reda på vilka delar av journalistiken jag verkligen trivs med', instämde Vo. Till exempel skapade hon en Tumblr tittar på hennes sociala medier och digitala fotavtryck efter hennes skilsmässa; hon fick ett stipendium på BuzzFeed baserat på det Tumblr- och sidoprojektet.

Det är detsamma för Laughlin. ”Varje meningsfullt steg jag har tagit i min karriär hittills har varit på grund av ett sidoprojekt. Det härrör från det faktum att jag är väldigt lätt uttråkad och som sträcker sig till hur jag definierar mig själv. Jag vill aldrig någonsin vara en sak, sa hon.

4. Din anpassningsförmåga är en tillgång.

Jag brukade ofta oroa mig för att det faktum att jag studsade mellan medier betyder att jag inte hade ett expertområde. Jag blev väldigt bra på att hoppa på nya medier och hitta nya sätt att berätta historier. Men nyhet innebar ofta att jag inte hade många års erfarenhet av att göra en sak eller en omfattande portfölj.

Men det här är inte nödvändigtvis en dålig sak.

Pivoter till nya plattformar är alltför vanliga i vår bransch, med team skapade (och sedan upplösta) för att skapa nytt innehåll för nya plattformar och i nya format, vare sig det är meddelandeappar, liveströmmar eller social video. Om du kan göra journalistik på olika plattformar hjälper det dig bara i vår ständigt utvecklande bransch.

vilken webbplats lanserades för 15 år sedan idag?

'Om du kan anpassa dig till förändringar i en bransch som ständigt räknar ut sin affärsmodell ... när du lär dig tidigt att anpassa dig, är det i sig en färdighet', säger Vo.

5. Okända vägar är skrämmande, men fulla av möjligheter.

Jag beundrar många etablerade journalister som har tillbringat årtionden i fältet runt om i världen, men jag känner få som har berättat historier på alla sätt som jag vill. Ibland blir jag frustrerad över att det inte finns någon vars karriär jag kan titta på för att få vägledning om vad jag ska göra nästa eller hur jag kommer dit jag vill vara.

Men det ger mig också unik frihet att skapa en helt egen väg. Efter att ha arbetat som digitaljournalist på The Washington Post och CNN tillbringade jag de senaste två åren som frilansreporter och levde ur en resväska. Jag rapporterade några stora projekt om kvinnors liv, vandrade genom byar över Sydasien och tillbringade mina månader med att prata med kvinnor om kärlek, liv och migration.

Nu tar jag ytterligare en sväng: packar upp min resväska i London och hittar alla olika plattformar för att berätta historierna jag har rapporterat.


För ytterligare insikter, inuti skämt och pågående samtal om kvinnor i digitala medier kan du registrera dig för att få kohorten i din inkorg varannan tisdag.